Vitenskap

Øker giftige algblomstringer på grunn av klimaendringer?

Øker giftige algblomstringer på grunn av klimaendringer?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Algblomstrer i de store innsjøene på grensen mellom Canada og USA [Bildekilde:NASA Earth Observatory, Flickr]

Forekomsten av giftige algeoppblomstringer øker over hele verden, og klimaendringer ser ut til å være en av årsakene.

Hva er en algblomstring?

En skadelig algeblomstring (HAB) oppstår når mikroskopiske alger øker i et vannsystem og både ferskvann og sjøvann kan påvirkes. Misfarging av vannet er et tegn på tilstedeværelsen av en algblomstring. Dette skjer på grunn av den høye tettheten av pigmenterte celler. HAB produserer naturlige giftstoffer som forårsaker skade på andre organismer, og de har ofte vært forbundet med stor dødelighet av marine dyr, inkludert fisk, sjøpattedyr, havskilpadder og sjøfugl. I 2004 døde for eksempel 107 flaskehalse delfiner langs Floridas kystlinje etter at de forbrukte forurensede bestander av menhaden, en fisk som tilhørte familien Clupeidae. Fisken hadde fått i seg høye nivåer av brevetoksin, produsert av en form av plankton kalt et dinoflagellat. Manater har også døde av inntak av brevetoksin, hovedsakelig gjennom å spise sjøgressarter som f.eks Thalassia testudinum. Andre marine pattedyrarter som er i fare fra nevrotoksiner, inkluderer den nordatlantiske høyrehvalen, som bruker store mengder dyreplankton, og Loggerhead havskilpadde. Mennesker er også i fare ved inntak av forurenset sjømat.

Noen områder i verden er mer utsatt enn andre. Mainebukten blir regelmessig påvirket av blomster av Alexandrium fundyense, et annet dinoflagellat. Mexicogolfen har blitt rammet av en ‘rød tidevann’ (såkalt på grunn av fargen på de pigmenterte cellene) forårsaket av Karenia brevis og California farvann oppleve blomstrer av Pseudo-nitzschia. Andre regioner der blomstring er vanlig er Sør-Afrika.

Selv om noen av disse blomstene kalles ‘red tides’, varierer den faktiske fargen på HABs etter art. I mange tilfeller er deres utseende forårsaket av helt naturlige faktorer, men i økende grad har de blitt forårsaket av menneskelige aktiviteter, inkludert nitratforurensning og klimaendringer.

Blågrønne alger, riktig kalt cyanobakterier, inkluderer sorten kalt Microcystis. I flere år har Lake Erie regelmessig blitt påvirket av denne formen, som produserer et giftig stoff kalt microcystin. I følge en 76-siders rapport levert av US Environmental Protection Agency (EPA) til Kongressen, er det mer enn 100 varianter av mikrocystin. Minst fire av disse kom inn i vann fra springen i Toledo i august 2014 og forurenset vannforsyningen.

I rapporten uttalte EPA at utilstrekkelig informasjon om skadelig algeblomstring begrenser deres evne til å forhindre at de kommer inn i vannforsyningen. Finansieringsbegrensninger kan delvis skyldes, ifølge Peter Grevatt, direktør for EPAs grunnvann- og drikkevannskontor. Et av de viktigste forskningsområdene gjelder hvordan vannbehandlingsteknologi kan forbedres for å fjerne giftstoffene.

Skadelige effekter på mennesker

Mer informasjon er nødvendig om de potensielle skadelige helseeffektene av mikrocystin, selv om mikrocystin-LR er kjent for å angripe leveren og sentralnervesystemet. Noen algblomstringer kan også påvirke hjernen og forårsake Alzheimers sykdom. Domoesyre, som er produsert av marine kiselalger som Pseudo-nitzschia, er et slikt eksempel som forårsaker hjerneskade, hukommelsestap og død.

Klima forandringer

Forskere har spådd en stund at algeoppblomstringen kan begynne å øke på grunn av klimaendringer. Faktorene som kan forårsake dette inkluderer varmere vanntemperatur, endring i saltinnhold, økt CO2-nivå, havnivåstigning og endringer i nedbørsmønstre.

Siden skadelige alger har en tendens til å blomstre om sommeren eller som svar på varmere vanntemperatur, kan klimaendringer forverre forekomsten av algblomstring. Under slike omstendigheter vil det ikke bare være vanntemperaturen som forårsaker blomstringen, da den varmere temperaturen også har en tendens til å forhindre at vann blandes, noe som igjen vil oppmuntre til at algeoppblomstring blir tykkere, raskere. Varmere vann muliggjør også enklere bevegelse av små organismer, noe som betyr at alger vil kunne flyte til overflaten raskere. Algeblomstringen vil også potensielt forårsake en negativ tilbakemelding ved at algeblomstring har en tendens til å absorbere sollys, noe som igjen gjør vannet varmere, og derved oppmuntrer til mer algblomstring.

Hvis klimaendringene fører til mer tørke, vil dette øke saltvannets saltinnhold, og føre til at alger kommer inn i ferskvannssystemer. Giftige marine alger har vært til stede i ferskvannssjøer i det sørvestlige og sørlige sentrum av USA siden 2000, og forårsaket storskala fiskedødelighet.

Høyere nivåer av karbondioksid er en annen faktor som har en tendens til å oppmuntre algeoppblomstring, spesielt de svært giftige blågrønne alger.

Perioder med kraftig nedbør, etterfulgt av tørke, er en annen faktor som oppmuntrer til algblomstring. Det har også en tendens til å forårsake betydelig næringsavrenning i elver og innsjøer, en annen medvirkende faktor.

Begynner dette allerede å skje?

Forskere har allerede begynt å merke en økning i utbredelsen av algblomstringer over hele verden. I begynnelsen av mai begynte en av de største algblomstringene som noen gang er registrert å dukke opp i vannet i Monterey Bay på kysten av California. Den strakte seg fra sentrale California helt opp vestkysten av USA til Alaska. Størrelsen på denne blomstringen er for tiden anslått 40 miles bred, og strekker seg 650 fot inn i Stillehavet.

Et vitenskapelig team ledet av Raphael Kudela, professor i havvitenskap ved University of California, Santa Cruz, begynte å måle noen av de høyeste nivåene av domoesyre som noen gang er registrert i regionen.

Et forskerteam fra National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) setter inn en miljøprøveprosessor for å oppdage skadelige alger. [Bildekilde:NOAA National Ocean Service]

"Det er en ganske massiv blomst" sa professor Kudela og snakket til Scientific American. "Denne hendelsen kan være relatert til de uvanlig varme vannforholdene vi har hatt, og i år har varmt vann spredt seg langs hele vestkysten, fra Washington til Sør-California."

I følge Vera Trainer, en forsker ved Northwest Fisheries Science Center i Seattle, er økning i forekomst av algblomstring i en oppvarmende verden en tydelig mulighet. Når hun snakket med Capital Public Radio, beskrev hun Monterey Bay-blomsten som en av de mest geografisk omfattende, langvarige og giftigste skadelige algblomstrene av denne typen som noen gang ble sett på den amerikanske vestkysten.

Forskerne tror at blomsten kan ha blitt forårsaket av “klattet”, et område med usannsynlig varmt vann som dannet seg i det nordøstlige Stillehavet i slutten av 2014. De økonomiske konsekvensene av dette har vært alvorlige. Langs hele vestkysten har rekreasjon og kommersiell innhøsting av skalldyr blitt redusert eller stoppet, noe som representerer millioner av dollar med tapte inntekter. Når du tar hensyn til de økonomiske tapene for sjømat, restaurant og turistnæringer, kan skaden være så mye som $ 82 millioner årlig, ifølge NOAA.

Hva kan gjøres med det?

Algeoppblomstring kan spores ved fjernmåling av data, og team fra National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) og NASA-monitor overvåker dem rutinemessig fra luften. Miljøstyrelsen ønsker å utvikle en omfattende, langsiktig strategi for å vurdere og håndtere risikoen fra algblomstring til offentlig drikkevann. I mellomtiden har NOAA gitt California et tilskudd på $ 88.000 for å studere Monterey-algblomstringen.

I mai i år ble det avholdt et vitenskapelig symposium om skadelige algeblomstringer og klimaendringer i Göteborg, Sverige. Symposiet identifiserte behovet for videre forskning for å forstå hvordan oppførselen til HABs kan endres med et varmere klima. Det samlet algfysiologer, økologer, oseanografer, modellerere og klimaendringsspesialister for å prøve å utvikle enighet om hvilke forskningsretninger som skal betraktes som en prioritet for fremtidig finansiering på dette emnet, og for å bestemme hvilke proaktive forskningsstrategier som skal utvikles.

Det overveldende problemet for tiden er at mekanismene som ligger til grunn for HAB-dannelse bare delvis forstås. For å rette på det, må forskningsinstitusjoner over hele verden bygge på sin eksisterende kunnskap og knytte den til det som for tiden er kjent om klimaendringer. Mange institusjoner begynner allerede å gjøre dette.


Se videoen: Klimatilpasning naturmiljø og landbruk i planlegging, Fylkesmannen i Troms, og Nordreisa kommune (August 2022).