Vitenskap

COVID-19 stiger, men dette 'solenergi-teleskopet' kan finne tegn på liv i andre verdener

COVID-19 stiger, men dette 'solenergi-teleskopet' kan finne tegn på liv i andre verdener


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Trøtt i en tid med COVID-19, føles ingenting mer uklart enn fremtiden, da koronavirusoppdateringer blar vanvittig forbi til avgjørelsen dukker opp: å få panikk, eller bli en av de heldige, post-blasé-mestrene for distraksjon til det bedre i morgen når vi i full klarhet som kommer først etterpå, bestemmer oss for å se enda en gang opp til universet og se hvem eller hva som ellers overlevde katastrofer som vår. Og ifølge en ny studie kan vi se tegn på liv på exoplaneter med ufattelig grad av oppløsning.

RELATERT: EINSTEINS BABY: HVORDAN RELATIVITETEN HJELPTE OPP I GANG

'Solar gravity telescope' vil forstørre bilder av fjerne planeter

Mer enn 4000 nye planeter ble oppdaget utenfor vårt solsystem de siste tjue årene - et vitnesbyrd om det 21. århundre astronomi - kalt eksoplaneter. Vi har lært mye om dem, men har bare observert dem som små tvetydige blips av data, slik er avstanden mellom oss og dem.

Imidlertid kan vi snart se hav og kontinenter på overflater av fremmede verdener - det er heller ikke umulig for tegn på liv å dukke opp. Hvis det skjer, vil det være på grunn av Solar Gravity Lens (SGL) -prosjektet - et forslag om å sende et teleskop langt borte fra solen, ved hjelp av det enorme gravitasjonsfeltet for å forstørre utsikten over veldig fjerne planetariske systemer.

Det er i utkanten av mulig, men det er også veldig ekte.

"Solar Gravity Lens er en unik gave fra naturen som gjør at vi kan ta direkte høyoppløselig bildebehandling av svake kilder," sa prosjektleder Slava Turyshev fra NASAs Jet Propulsion Laboratory, ifølge Forbes. "Ingen andre teknikker tillater oss å gjøre [dette]. Klassiske instrumenter kan ikke konkurrere."

NASA finansierer en teleskopstudie i en egen liga

Ideen bak SGL har eksistert i flere år, men teamet bak den avsluttet viktige detaljer i en ny studie sendt til NASA i mars. Turyshev og hans kolleger ble tildelt opptil $ 500.000 i finansiering som en del av NASA Institute for Advanced Concepts (NIAC) -programmet for å gå videre med studien.

Det som skiller SGL fra mange andre romteleskoper er bruken av en gravitasjonslinse. For omtrent hundre år siden skrev Albert Einstein sin teori om generell relativitet, ifølge hvilken gjenstander med masse i kosmos produserer en "dukkert" i nabolaget - effektivt en høyere dimensjonal krumning i stoffet av romtid - som endrer hastigheten av gjenstander i nærheten. Selv lyset selv.

Tiår senere var astronomer vitne til denne effekten i virkeligheten. Kalt Einstein-ring, de har sett lys fra en fjern stjerne eller galakse bøye seg til gravitasjonsnærværet til en annen, nærmere galakse - forstørre bildet av det fjernere objektet.

Denne effekten hjelper oss å se galakser for langt til å se, selv med de mest sofistikerte teleskopene. Men vi har nye midler - via SGL-teorien - til å bruke selve solen som en forstørrelseslinse for å se ikke bare lyse galakser, men også svakere, beskjedne planeter.

Dette fungerer på grunn av solens gravitasjons "brennvidde", ifølge hvilken vi venter til solen retter seg overfor satellitten til en planet - opptil 100 lysår unna - og nyter en enestående utsikt over planetens bilde forstørret, selv om satellitten var 548 ganger fjernere fra solen enn jorden (også kalt 548 astronomiske enheter, eller AU).

Dette er hva SGL-oppdraget kan gjøre, men for eksoplaneter. Det måtte fly til en fjern posisjon med et meter teleskop, sa Turyshev til Forbes, men vil tillate oss å se en jordstørrelse omtrent 100 lysår unna med utrolig oppløsning - god nok til å analysere viktige funksjoner på overflate, til og med 10 kilometer bred.

"Hvis du vil avbilde en jord som er 100 lysår fra oss med et klassisk teleskop, er diameteren på teleskopet du må ha omtrent 90 kilometer for bare en piksel," sa Turyshev, ifølge Forbes. "Med SGL kan du lage et bilde om et år med en oppløsning på 200 til 300 piksler."

Eksoplaneter uten coronavirus under ny oppløsning

I den nye studien jobbet teamet med å analysere den potensielle oppløsningen til planetbildene sett under slike omstendigheter, og de er optimistiske. "Vi kan se at vi klarer å gjenopprette vakre bilder av kilder," sa Turyshev, ifølge Forbes.

Den primære oppdragsplanen vil komme til Solens fokuspunkt om 25 år, etter en lansering i 2030. Romteleskopet - som bæres i et lite romfartøy som kun veier 100 kg - vil være utstyrt med et stort solseil som kan oppnå hastigheter på 25 AU per år.

Etter denne planen hevder teamet at teleskopet kan ta turen til det interstellare rommet på bare syv år. Når den har flyttet 548 AU fra solen - 400 AU lenger enn NASAs romfartøy Voyager 1 og det fjerneste som noensinne er lansert fra jorden - vil vitenskapsmisjonen starte.

Denne avstemte avstanden gjør at teleskopet kan fokusere på fjerne mål. Når teleskopet stiller seg opp med solen og et fjernt planetesystem, vil solens tyngdeforstørrelseslinse gi kontinuerlig utsikt over det fjerne systemet i årevis og år når det beveger seg utover, til det når en avstand på omtrent 2500 AU (0,04 lys- år) fra solen.

Mens coronaviruspandemien feier verden og omformer måten vi tenker på livet på jorden, er det kanskje sentrert å huske at når vi endrer oss og vokser, gjør også livet utenfor vårt solsystem. Kanskje en dag, med gravitasjonslinsing av SGL-romteleskopet, ser vi dem, ser tilbake på oss, dypt bekymret over rotet.


Se videoen: Solceller i Danmark (Oktober 2022).